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从香港的疫情看抗原检测的价值

归去来兮 2022-5-20 151人围观 杂谈


2022年1月7日香港确认了首例本地无法追踪的新冠感染病例。随后,快速传播的Omicron突变株BA.2席卷香港,引发了香港第五波新冠肺炎疫情。截至4月20日,香港有120万确诊病例,9176人死亡,而香港实际已有80%人群接种了第二针新冠疫苗,41%的人群接种了第三针,说明大多数感染属于突破性感染。


为了早发现和早隔离感染病例,香港政府采取了一系列公共卫生和社会措施,包括购买大量新冠抗原检测试剂免费分发给香港居民使用。如今3个月过去了,抗原检测在香港抗疫过程中究竟起了哪些作用?


近日,香港大学金冬雁教授在《Emerging Microbes & Infections》上发表的《Understanding the impact of rapid antigen tests on SARS-CoV-2 transmission in the fifth wave of COVID-19 in Hong Kong in early 2022》一文对快速抗原检测在香港第五波新冠疫情中发挥的作用做了深入调查。[1]



该研究收集了2022年1月1日至3月26日期间在香港通过快速抗原检测(RAT)或核酸检测确认的所有新报告新冠感染病例的每日数量、完全接种疫苗或加强针的累计人数。在第五波疫情研究期间,有1,107,821例确诊病例和6,888例死亡,而前四波疫情统计共有12,631例确诊病例和213例死亡(图1)。


2022年3月3日,新增报告病例76,991例,其中核酸检测56,827例,快速抗原检测确诊20,164例。在24天内RAT确诊病例的百分比从40%增加到70%。实时繁殖数量(Rt)在第五波疫情初期为6.03(95% CI: 2.80,14.29),2月26日大幅下降,与大规模RAT检测的实施相吻合。从2022年3月5日开始,Rt下降到了1.0以下。



图1.2022年1月1日至3月26日香港的COVID-19发病率、疫苗接种、遏制和传播。黑色虚线表示Rt的阈值为1.0。2022年3月5日之后,平均Rt降至1.0以下。橙色线和阴影表示实时再现数字的平均值和95%置信区间界限。Rt突然下降发生在2月26日当天,恰逢大规模RAT实施,并在大规模RAT实施后持续下降。


研究发现,香港加大对SARS-CoV-2感染的无症状者检测与较低的病死率(CFR)相关(图2),当2月26日启动快速抗原检测后,由抗原或核酸检测确诊的总病例数急剧增加,较25日增加近7倍。与此同时,致死率从25日的0.005大幅下降至0.003。


图2.2022年1月1日至3月26日香港第五波COVID-19的病死率(CRF)。灰色阴影表示2022年2月26日在香港开始大规模RAT测试后的时期。


随后,研究人员以五种不同基本传染数(R0)(1.1、1.5、2、2.5和3)对不同年龄分层的感染人数、严重病例和死亡人数进行了预估。以R0为1.1为例,模型估计香港将有50万例轻度病例,总病例数125万,可能死亡数10,000人(图3)。


截止2022年3月,香港所有公立医院只有30,105张可用病床,在第五波疫情下,如果不采取居家隔离措施,按照R0为1.1预估,即可能有50万例轻度患者,这个数量足以击溃香港公共卫生系统。换言之,快速抗原检测配合“居家安全”计划对缓解第五波疫情给香港公共卫生系统带来的压力起到重要作用。


图3.香港新冠肺炎按年龄划分的疾病负担预估。R0按1.1和2预估(A)总感染数(B)轻度感染的平均值。虚线表示截至2022年3月,香港所有公立医院共有30,105张可用病床,作为警戒线。


该研究为了解香港第五波新冠肺炎疫情中SARS-CoV-2有效传播数量下降的因素提供了另一个视角。香港在没有进行城市封锁或普遍强制性核酸检测的情况下,第五波疫情在逐渐消退。广泛使用的RAT试剂盒可能在检测无症状个体方面发挥了重要作用,与核酸检测一起将降低病死率和实时繁殖数量(Rt)。


此外,金冬雁教授还在《Emerging Microbes & Infections》发表的《Lessons learned from the fifth wave of COVID-19 in Hong Kong in early 2022》一文中总结了香港第五波疫情的六个教训。其中更是提到快速抗原检测在发现感染者及保护工作场所等方面发挥的重要作用。[2]


该文章指出,市场上的优质抗原检测试剂特异性接近100%,对于核酸PCR检测Ct值25以下的感染者灵敏度也接近100%。抗原检测以快打快,而且其结果与传染性的相关性更好,有利于早隔离,特别是对有可能造成超级传播的感染者实现早隔离。


在一周内每天连续进行抗原检测,其效果优于一周只能完成一两次的核酸检测。而且在香港进行的抗原检测全部是自测,有效减轻了医疗负担,也避免了人群聚集。根据调查发现,RAT测试可以在家中20分钟内完成。


总之,大规模快速抗原检测不仅可以补充核酸检测,快速识别和隔离感染病例,切断其潜在的传播链,还能够有效降低社会经济成本。随着香港SARS-CoV-2的检测成本从2月的100港元降至4月的10港元,快速抗原检测已成为一种越来越具有成本效益和影响力的解决方案。此外,立即隔离RAT阳性个体对于防止超级传播也至关重要,超级传播是新冠疫情暴发的驱动因素之一。



参考文献:

[1]Du Z, Tian L, Jin DY. Understanding the impact of rapid antigen tests on SARS-CoV-2 transmission in the fifth wave of COVID-19 in Hong Kong in early 2022. Emerg Microbes Infect. 2022 May 10:1-19. .

[2]Cheung PH, Chan CP, Jin DY. Lessons learned from the fifth wave of COVID-19 in Hong Kong in early 2022. Emerg Microbes Infect. 2022 Dec;11(1):1072-1078.


来自: 检验医学 | 作者:甘伟琼
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