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南极洲“失守” 新冠病毒“遇冷则强”?

归去来兮 2021-1-7 41人围观 杂谈


2020年12月23日,南美洲国家智利宣布,其在南极洲的两处基地,以及一艘前往南极大陆的海军舰艇上,累计已有58人新冠病毒检测结果呈阳性,且病毒溯源工作尚无头绪。

这意味着,全球最后一块大陆“失守”,七大洲均已出现了新冠病毒疫情……

出现疫情的智利贝尔纳多·奥伊金斯·里克尔梅基地

(图片来源:华尔街日报)

有免疫学家表示,新冠病毒出现在南极洲是个极其危险的信号。智利国家南极局发表的一份报告指出,南极洲的环境极端严峻,消杀工作只能在站区内进行,如果涉及到野外工作,几乎无法进行。南极洲的医疗和公共卫生设施应对能力有限,而新冠病毒具有高传染性,不仅影响人类在南极大陆的活动安排,当地野生动物也面临感染新冠病毒的风险。
近日,受冷空气影响,北半球寒潮一波又一波,新冠疫情也在我国北方的辽宁、黑龙江、内蒙古、河北等地接连反弹,来势汹汹。
这不禁让人提出疑问,寒冷天气是不是加速了新冠病毒传播?低温状态下,新冠病毒能存活多久?新冠病毒会被“冻死”吗?

病毒耐冷不耐热


南方医科大学生物安全实验室主任赵卫教授介绍,“其实病毒也好、细菌也罢,这些与人类生活息息相关的微生物,特性基本均为耐寒冷、怕高温。病毒在环境中的存活时长,和环境温度、湿度有着莫大的关系。因此,离开温度、湿度谈病毒的存活时间,基本都不靠谱。”

世界卫生组织出版的《SARS这场国际瘟疫是如何被阻止的》一书提到,控制并消灭SARS有三个因素:透明公开的病例通报、各国对患者进行有效的隔离措施以及天气回暖。SARS病毒消失后,各国科研团队通过对照实验和历史数据分析等方法,也进一步证实了SARS病毒活性受到温度和湿度的影响。
与SARS同宗的新型冠状病毒也是如此。
香港大学公共卫生学院团队在《柳叶刀·微生物》杂志上发表的一篇文章显示,新冠病毒在不同温度条件下稳定性也不同,温度越低,新冠病毒越稳定。4℃下,培养基中的新冠病毒在14天后仍保持稳定;22℃下,病毒能够保持稳定一整天,7天后病毒传染性降低至0.1%;37℃下,病毒仅能保持稳定3至4个小时,传染性在1天后就降至0.1%。

病毒活性与温度的关系


虽然新冠病毒是一种新发现的病毒,但究其本质,也是病毒大军中的一员,其结构也和绝大部分的病毒一样,由一种核酸物质(RNA)及外层包裹的蛋白质壳构成。其病毒外部的包膜蛋白,能够与人体呼吸器官细胞膜的糖蛋白发生融合,从而侵入到细胞的内部,然后利用细胞中的物质,合成用于自身复制所需的合成酶和负RNA,然后重新组装成新的子代病毒个体。

正是由于病毒外层具有蛋白质壳,而蛋白质在高温、酒精、乙醚、强酸环境下会发生变性,从而阻止了病毒膜蛋白与细胞膜发生融合的可能性,使病毒很快就会处于完全失去生物活性的状态,进而有效杀死了病毒。根据研究显示,新冠病毒在56℃的环境下,仅需半个小时就会被杀死,如果温度继续提升,则所需的时间会更短。
相反,低温并不能使病毒结构中的蛋白质变性,而只是根据温度降低的程度,起到一定抑制病毒活性的作用,既温度越低,病毒的复制和繁衍能力会逐渐下降,但不会消失。这也解释了为什么在古老冰川中被“封冻”上万年的病毒,一旦冰雪融化,这些病毒依然能够表现出生物活性的主要原因,毕竟低温破坏不了它的蛋白质和核酸结构,它仍具有随着特定媒介进行复制、繁衍的资本和能力。
为了消灭病毒,人们经常会采用一些针对性的消杀手段来进行环境处理,例如,75%酒精。有人问,为什么不用100%酒精呢?实验发现,浓度过高的酒精会在让包膜中的蛋白变性的同时,快速形成一种“硬壳”,反倒对病毒起到了保护作用,过犹不及。

新冠病毒夏天会走吗?


中山大学公共卫生学院王茂团队收集了我国和海外26个国家,共429个城市和地区每日确诊人数与温度数据,通过建模发现气温升高与新冠病毒传播存在相关性。


研究结果显示,在低温环境下,平均温度每上升1℃,日确诊人数增加0.83人。当平均气温上升到8.72℃时,日累计确诊人数达到峰值。随后,日确诊人数随着气温进一步上升而减少。王茂团队推测,可能存在最适合新冠病毒传播的温度区间。他们还统计到武汉市疫情爆发时平均气温在4.28℃到6.18℃之间,也正好在确诊人数上升的温度区间内。因此,武汉气温适宜新冠病毒传播或许也是疫情首先在当地暴发的因素之一。

目前,依赖升温来控制疫情的观点依然缺乏科研证据支持,但可以确定的是,新冠病毒的某些特性及人们的免疫系统和行为方式等都会随着气温和季节变化,对疫情发展产生影响,并不排除北半球温度上升后疫情能够缓解的可能性,至于疫情是否会随气温周期性反复,这一切还是未知。
来自: MIR医学仪器与试剂 | 作者:MIR
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